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汉明帝受神明点化派人西域求佛法
2015-11-18    汗青网 刘晓 2397次

东汉开国皇帝光武帝刘秀通过遵循道家以柔克刚思想治理国家后,饱受西汉末年战乱破坏的社会经济较快的得到了恢复,社会矛盾得到缓和,百姓得以安居乐业,社会发展呈现出欣欣向荣的景象,史称“建武盛世”。

 

刘秀驾崩后,他与皇后阴丽华的儿子刘庄即位,即为汉明帝。刘庄自幼就十分聪慧,勤学好读书,十岁就能读懂《春秋》后又精通《尚书》等儒家经典。他即位后,一切尊奉光武制度,在政治上,以刑理治国、法令分明,整肃吏治、严惩不法官吏并任用贤才;在社会经济方面,则减轻赋税,鼓励农桑,兴修水利。而在文化上,他一方面大力弘扬儒家文化,并以身作则,开创帝王尊师重教的先风;另一方面,在神佛的点化下,积极引入佛法。

 

史书记载,永平七年(64年)的一天晚上,明帝做了一个奇怪的梦,梦见一个高大的金人,脖子上戴着日轮,光芒四射,金色灿烂,降临在宫殿的中央。明帝正要开口询问,那金人又呼的一声腾起凌空,一直向西方飞去。明帝梦醒后,百思不得其解。第二天朝会时,他向群臣详述了梦中所见,大多数人都不知其由。但太史傅毅启奏说:“我听说西域有神,他的名字叫佛,能够飞身于虚空中,全身环绕着日光陛下所梦到的金人,想必就是佛了。”

 

明帝认为言之有理,立即派遣郎中蔡愔与博士弟子秦景等十八人出使天竺(印度),寻访佛法,史称“永平求法”。蔡愔等来到西域的大月氏国后,遇见了僧人摄摩腾和竺法兰,于是邀请他们前往汉地。两位圣僧答应了,于是他们不惧疲苦,冒涉流沙,跟随汉使来到洛阳,同时带来了佛像、舍利和贝叶经等。

 

这一年已是永平十年(67年),明帝盛情款待了摄摩腾、竺法兰,还为他们在洛阳城西门外建筑精舍,即白马寺,它也是中国第一座佛寺。两位圣僧在此开始翻译佛经。从此中国有了出家修佛之人。十年后的建和元年(147年,僧人安世高来到洛阳,继续翻译佛经,弘扬佛法,民间信仰之人越来越多,佛法逐渐在中国大地传播开来,在隋唐时达到了高潮。

 

明帝是第一位将佛法引入中土的皇帝,蔡愔是历史上西天取经第一人,而摄摩腾与竺法兰也成为了第一批来华的僧人,他们也因此为后世留下了一段佳话。◇

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