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“刹那”“弹指”是多久
2016-05-05    《西安晚报... 刘绍义 1005次

我们说话或者写文章时经常会用到“一刹那”“弹指一挥间”,这两个词语都是用来表示时间极其短暂。原以为,“弹指”“刹那”都是我们老祖先自己创造的词语,没想到,这二者其实都是从印度佛家语中音译过来的,是印度的一个计时单位。

 

“弹指”就是捻弹手指发出的声音,出自印度梵语,是佛教中一个常用的时间量词。据《僧祗律》解释:“二十念为一瞬,二十瞬名一弹指,二十弹指名一罗顶,二十罗顶名一须臾,一日一夜有三十须臾。”照此解释,我们现在的一天就是30须臾,1须臾就是48分钟,1罗顶就是2.4分钟,1弹指就是7.2秒。一瞬间就是0.36秒,而一念间就只有0.018秒了。所以,“转念”之间发生的事就足够迅速了。由此看来,一转念也应该是舶来品。说到此,不由得想到佛教徒常说的“一念成佛,一念成魔”,心生感慨。

 

如果说“一弹指”只有7.2秒,已经很短暂了,可若与“一刹那”比起来,却又是小巫见大巫了。因为“一刹那”只合现在的0.013秒!在唐玄奘《大唐西域记·印度总述》中有这么一段话,“时极短者,谓刹那也,百二十刹那为咀刹那,六十咀刹那为一缚,三十缚为一牟呼栗多,五牟呼栗多为一时,六时合成一日一夜。”照此换算,“一刹那”不就是0.013秒吗?

 

“一刹那”是印度最小的计时单位,音译过来后就备受我国古代文人的“青睐”。南朝梁武帝在《游钟山大爱敬寺》中吟道:“生仕无停相,刹那即徂迁。”唐代白居易在《和梦游春》中曰:“愁恨僧祗长,欢荣刹那促。”

 

至于“弹指”一词,纵观我们的古今诗文,更是常常见到。元谷子敬的《城南柳》第二折:“年光弹指过,世事转头空。”清平步青的《霞外屑·论文上·州山人四部稿》“先人闻报,弹指唾骂,亦为所。”清纪昀的《阅微草堂笔记·如是我闻四》“一转瞬而即灭,一弹指而倏生。”以及郭沫若的《北上纪行》诗之五:“弹指人将老,回头憾苦多。”等等,真是数不胜数、不胜枚举。◇

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