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【经典西方典故】达摩克利斯之剑
2016-01-30    汗青网 许茹 1509次

在美国奥克兰艺术博物馆珍藏着一幅名为《达摩克利斯之剑》(The Sword of Damocles)的油画,它源自于古希腊的一个传说。

 

传说古希腊西西里岛的叙拉古国王狄奥尼修斯二世,统治着一座西西里最富庶的城市,他不仅住在一座奢华的宫殿里,而且拥有不少价值连城的宝贝,众多的侍从恭敬地侍奉着他。狄奥尼修斯二世的一个叫达摩克利斯的朝臣,特别喜欢奉承他,常常说:“作为一个拥有权力和威信的伟人,你是多么幸运啊!”“你拥有人们想要的一切,你一定是世界上最幸福的人。”

 

听腻了奉承的狄奥尼修斯二世有一天突然对达摩克利斯说:“你真的认为我比别人幸福吗?那么我愿意跟你换一天位置。”这样达摩克利斯就可以体会到身为国王的感觉。

 

于是达摩克利斯穿上了王袍,戴上金制的王冠,坐在宴会厅的桌边,桌子上摆满了美味佳肴,鲜花、美酒、动人的乐曲,恭顺的仆人,应有尽有,他觉得自己是世界上最幸福的人。当他准备拿起酒杯时,突然发现天花板上倒悬着一把锋利的宝剑,尖端差点触到了自己的头。瞬间,达摩克利斯的身体僵住了,笑容也消失了,脸色煞白,双手颤抖,不想吃也不想喝了,只想逃出王宫,越远越好。油画《达摩克利斯之剑》描绘的正是这一场景。

 

对于达摩克利斯的反应,狄奥尼修斯二世说道:“怎么了朋友?你怕那把随时可能掉下来的剑吗?我可是天天看见,它一直悬在我的头上,说不定什么时候什么人或物就会斩断那根细线。或许哪个大臣垂涎我的权力想杀死我;或许有人散布谣言让百姓反对我;或许邻国的国王会派兵夺取我的王位;或许我的决策失误使我不得不退位。如果你想做统治者,你就必须冒各种风险,风险永远是与权力同在的。”

 

达摩克利斯此时明白了身为国王的忧虑,他说:“是的,我知道了,除了财富和荣誉之外,你还有很多忧虑。请您回到您的宝座上去吧,我回我的家。”从此,达摩克利斯再也不羡慕国王的生活了。

 

后来,“达摩克利斯之剑”通常被指时刻存在的危险,或者随时要有危机意识等。◇

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